http://s9.uploads.ru/t/eEynU.gif

http://s9.uploads.ru/t/lZF26.jpg

Балы проходили в огромных и великолепных залах, окруженных с трех сторон колоннами. Зал освещался множеством восковых свечей
в хрустальных люстрах и медных стенных подсвечниках В середине зала непрерывно танцевали, а на возвышенных площадках по
двум сторонам залы у стены стояло множество раскрытых ломберных столов, на которых лежали колоды нераспечатанных
карт Здесь играли, сплетничали и философствовали. Бал для дворян был местом отдыха и общения. Музыканты размещались у перед-
ней стены на длинных, установленных амфитеатром скамейках. Протанцевав минут пять, старики принимались за карты.
Балы проводились по определенной четко утвержденной в дворянском обществе традиционной программе. Поскольку тон балу
задавали танцы, то они и были стержнем программы вечера. В XVIII веке было принято открывать бал польским танцем или полонезом, этот танец заменил менуэт, вторым танцем на балу был вальс. Кульминацией бала была мазурка, и завершал балы котильон.
Кавалеры на балах заранее записывались, приглашая дам на разные танцы. Во второй половине XVIII—XIX веке дворяне на балы
ездили с удовольствием.  Танцы осваивали с раннего детства — с 5—6 лет.
Обучение танцам напоминало тренировку спортсмена, которая в нужный момент придавала танцорам ловкость, уверенность, привычность в
движениях, непринужденность. Ножки танцующих независимо от их волнения «делали свое дело».
Танцы придавали манерам дворянина величавость, грацию, изящество. Это было, как говорят, «в крови» и воспитывалось с детства.
Балы были настолько важной частью дворянской жизни, что весь остальной досуг был подчинен подготовке к ним. В дворянских домах ни на минуту не умолкало звучание клавикордов, пение и танцевальные уроки. В конце XVIII века появился клавесин — дедушка нынешнего
фортепиано. Музыка и танцы были частью дворянского образования.
Балы позволяли дворянским детям усваивать азы хороших манер и светских приличий. Именно тогда появляются книги хороших манер.
Одна из них, появившаяся при Елизавете Петровне, учила, что «большая вежливость — это учтивый обман», «истинное учтивость — это
одолжение», «притворное лукавство — это обхождение», «всякое излишнее вредно, а наипаче в обхождении».
Дворянский бал был школой общения для людей. На балу влюблялись и выбирали невесту и жениха.


http://s8.uploads.ru/t/NARd3.jpg

Наиболее официальной разновидностью были придворные балы, довольно чопорные и скучные. На них собирались тысячи гостей.
На придворные балы полагалось приезжать в полной парадной форме, в наградах. Для дам также были
установлены платья специального фасона, богато расшитые золотой нитью. Бал – это совершенно особенное событие в
жизни человека прошлого века. Как отмечал большой знаток русской истории Юрий Михайлович Лотман: «Здесь реализовывалась частная жизнь дворянина: он не был ни частное лицо в частном быту, ни служивый человек на государственной службе – он был дворянин в дво-
рянском обществе, человек своего сословия среди своих.» Балами славилась столица – Санкт - Петербург, но любили их и в Москве,
и в провинциальных городах.

Источник: http://www.liveinternet.ru/users/397005 … c/1768981/